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国内虚拟运营商借SDN布局5G网络

2016-05-25 09:43:08   作者:郄勇志    来源:通信世界网   评论:0  点击:

  过去几年里,软件定义网络(Software Defined Network,简称SDN)成为网络技术领域的热门话题,引起了业界的关注。SDN的核心特点是抽象出网络操作系统平台,屏蔽底层网络设备物理细节差异,并向上层提供统一的管理和编程接口,以网络操作系统平台为基础开发出应用程序,通过软件来定义网络拓扑、资源分配、处理机制等。SDN的发展大致可分为广义和狭义两种,广义SDN泛指向上层应用开放资源接口,可实现软件编程控制的各类基础网络架构,狭义SDN则专指符合ONF组织定义的基于标准Openflow协议实现的软件定义网络。
  2013年4月底,中国SDN大会在京召开,国内三大
  2012年底,AT&T、英国电信(BT)、德国电信、Orange、意大利电信、西班牙电信公司和Verizon联合发起成立了网络功能虚拟化产业联盟(Network Functions Virtualisation,NFV),旨在将SDN的理念引入电信业。由52家网络运营商、电信设备供应商、IT设备供应商以及技术供应商组建。至此,SDN与电信业正式结缘。
  2013年4月底,中国SDN大会在京召开,国内三大基础运营商唱起主角。中国电信主导提出在现有网络(NGN)中引入SDN的需求和架构研究,已于2014年2月成功立项S-NICE标准,“S-NICE”是在智能管道中使用SDN技术的一种智能管道应用的特定形式。 中国移动则提出了“SDN在WLAN网络上的应用”等课题。
  借助SDN,电信运营商可以缩短网络新功能的面市周期,将CT创新像互联网一样快捷、多样化,同时降低网络的管理成本。调查显示全球主流的运营商已经开始探索基于SDN/NFV技术下的未来5~10年的网络如何建设、管理和运营。
  自国家将核心电信市场向民资开放之后,国内有42家虚拟运营商申请了移动转售业务试点牌照。试点期间,已有虚拟运营商正式涉足SDN技术,借此将原本僵化的业务分配模式转化为灵活的敏捷业务部署。
  日前,在美国洛杉矶,民资电信运营商鹏博士宣布与博科签署合作协议,博科正式成为鹏博士SDN开放实验室首批合作伙伴。此次签约也让鹏博士在SDN领域迈出了实质一步,并加速推动鹏博士在NFV、5G方面的布局。5G带来的不仅仅是更高的带宽和更低的延迟,其灵活、敏捷、可管理等特性,还将为运营商打造更多创新服务,以更好地应对OTT的冲击。而SDN将是实现这一切的基础,其同时改变了传统的一个应用一个硬件的“烟囱”架构。
  众所周知,移动互联网,互联网应用在让用户获得全新的业务体验的同时,也让网络正发生巨大的变革。SDN被看做是电信运营商未来发展的必然选择。目前,全球主流电信运营商已加速SDN/NFV研发,部署进程。作为领先的电信运营商,鹏博士也提出了要向以虚拟化、软件化为典型标志的通信4.0迈进。此次,鹏博士与博科的合作无疑将鹏博士通信4.0战略实施,加速其在SDN领域研发,部署速度。
  据了解,博科在数据中心、IP、SDN、5G等方面拥有雄厚的研发实力,并拥有完善的SDN商用解决方案。值得一提的是,目前,博科已与AT&T、SmartSky等国际电信运营展开SDN/NFV方面的合作,可为鹏博士SDN部署提供丰富的部署,运维经验。在移动网络方面,随着鹏博士涉足MVNO业务,移动业务也成为鹏博士未来业务发展的重点领域,移动网络SDN化也成为了鹏博士SDN研发实验室重点研究领域。从4G开始,网络IP化,虚拟化趋势越来越明显,尤其是未来5G,纯IP化的网络将带来核心网等的深刻变革。SDN以其按需分配,灵活配置,可扩展等性能成为了未来5G网络绕不开的主题,甚至有观点认为未来移动网络将是一张端到端的完全的SDN网络。这方面,鹏博士合作伙伴博科已经处于业界领先位置,针对5G需求推出了Virtual Core for Mobile(VCM)为vEPC产品套件,实现完整的vEPC或移动性管理实体(MME)、家庭订户服务器(HSS)、服务网关(S-GW)和分组数据网络网关(P -GW)的集合。此外,博科VCM可专为优乐国际youle88官网、MVNO、新服务等提供服务。同时,该解决方案可与3G / LTE核心网络设备无缝连接。目前,博科vEPC解决方案已经应用在美国空中宽带服务提供商SmartSky网络中。该网络通过vEPC在美国部署了超过250基站的新网络,为在美国大陆飞行的飞机提供媲美地面网络的上网体验。
  据鹏博士介绍,“鹏博士集团按照云管端和云+端的发展战略,在中国市场和海外市场进行业务推进和拓展,公司将围绕四个领域进行布局:1、以传媒、大数据为中心的互联网电视相关的终端研发和销售,如大麦盒子、大麦路由器、大麦游戏机等;2、以云平台为基础的协同通信平台研发及应用,形成跨平台融合的高清优乐国际youle88官网会议、云课堂、云总机等产品系列;3、以SDN网络为核心的新硬件研发,提高网络运行效率和释放网络资源,未来4K、蓝光等优乐国际youle88官网的普及应用将是网络承载能力的挑战,自行研发终端产品将是适应网络发展的首选;4、以smallcell为中心的LTE-U研发和应用,未来蜂窝技术无法满足大流量的传输和无缝覆盖,LTE-U技术将在未来数据通信、智慧城市等领域极具竞争力;鹏博士将围绕这四个方向与产业资本、芯片制造商、软件开发商、技术团队等进行深度合作,共同进行产品研发和孵化,为“万众创新”和“万众创业”提供便利条件和资金、资源支持,打造完整的产业生态链”。此外,与博科等国际化厂商合作也有助于鹏博士海外战略的快速落地。鹏博士集团将再投入巨额资金,在首尔、洛杉矶、旧金山等多地建立大数据中心节点,建成世界一流的全球数据中心集群。
  目前已经有越来越多的5G架构开始基于SDN理念构建,例如移动通信网NGMN设想的架构,借助硬件和软件分离,以及SDN和NFV提供的可编程能力,全面覆盖5G的各个方面,包括设备、移动/固网基础设施、网络功能等,从而实现5G系统的自动化编排。
  SDN带来的敏捷特性,可以更好地满足5G时代不同应用的不同需求,让每一个应用都有特定的带宽、延迟等。同时IT人员还能借助SDN的可编程性,将网络资源变成独立的、端到端的“切片”,包括无线、回程、核心和管理域。
  有了SDN架构的支撑,运营商真正实现了将网络作为一种服务,并在连续提供服务的同时有效地管理网络资源。SDN还将为运营商提供最佳数据传输路径,进一步优化运营商的网络。综合来看,基于SDN构建的5G架构,将会进一步降低运营商的capex和opex,让运营商有更多的资金去实现服务的创新,将网络真正转化为价值收益。
  SDN的核心理念是将网络功能和业务处理功能与网络设备硬件解耦,变成抽象化的功能,再通过外置的控制器来控制这些抽象化对象。通过把传统网络的紧耦合架构拆分为应用、控制、转发三层分离的架构,网络将不再成为制约业务上线和云效率的瓶颈,而是在完成数据传输任务的同时,也能变得和虚拟化后的计算、存储资源一样,成为一种可灵活调配的资源。
  从技术选择的角度看,SDN或许并非解决网络问题的最佳方案,但却可能是实现业务与网络适配,提高网络利用率和降低网络服务成本目标的最适合路径。不过,SDN的思想在颠覆传统网络架构的同时,也带来了一个难解的问题:网络要依据何种标准向何种方向演进?
  开放网络基金会(Open Networking Foundation,简称ONF)希望基于OpenFlow的SDN能成为网络的新标准,ITU-T和IETF正在基于互联网未来的发展需求,制定基于SDN的未来网络标准。由AT&T、英国电信、德国电信、Orange、意大利电信、西班牙电信公司和Verizon联合其他52家网络运营商、电信设备供应商、IT设备供应商和技术供应商,组建成立的ETSI网络功能虚拟化行业规范工作组,则着力于NFV(网络功能虚拟化)的研究,旨在通过研究发展标准的IT虚拟化技术,使更多网络设备类型能融入到符合行业标准的服务器、交换机和存储设备中。而在国内,CCSA(中国通信标准化协会)也启动了未来网络、SDN相关标准项目的研究工作,CCSATCI已成立SWG3工作组,为借鉴SDN思想的未来数据网络(FDN)的需求场景、架构、协议制定相关标准。
  在这些标准组织之外,由IT企业组成的联盟OpenDaylight也在争夺SDN标准的控制权,OpenDaylight希望打造一个支持SDN的网络编程平台,为NFV和更多不同大小、规模的网络创建可靠的基础平台。
  标准化,是网络实现互联互通的基础。在网络技术演进的各个历史阶段,标准主导权的争夺都异常激烈,因为在一个标准化程度极高的市场,它必然体现为市场利益的重新分配。问题来了,但机会也来了。不仅是SDN落地的各种问题需要被解决,市场固有的格局也同样出现了重组的可能。事实上,即使目前OpenFlow作为通用标准,在支持度上比其他标准更胜一筹,但网络设备厂商依旧普遍在SDN产品中将其视为“兼容项”, 部分“实力派”厂商还保留了自己的标准。
  所有人都在观望,因为SDN的标准化还远未到出现定局的那一刻,而“非标”的局面却让用户普遍感觉SDN的相关产品未定型、未成熟。不过,在新加坡5月26日、27日举办的NetEvents亚太新闻分析师峰会上,上述标准化问题有望得到产业各方分析师的探讨,同时还将针对优乐国际youle88官网在企业规划、建模、应用等方面,开放网络和开放优乐国际youle88官网的下一代OpenStack技术等方面展开深入探讨。对此,通信世界网记者将全程跟踪报道,敬请关注。
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